Изменение климата привело к сокращению популяции пингвинов-шинштрапов более чем на 75% за последние 50 лет

Колонии антарктических пингвинов в определенных районах Антарктики сократились более чем на 75% за последние 50 лет, по большей части из-за изменения климата, сообщают исследователи.

Колонии антарктических пингвинов, также популярных как кольчатые или бородатые пингвины, резко сократились с той поры, как их последний раз исследовали практически 50 лет тому назад, выявили ученые.

Пизли и гролары как доказательство изменения климата, или почему скептики неправы

Каждая колония острова Элефант, являющийся самым важным местом проживания пингвинов к северо-востоку от Антарктического полуострова, при обследовании столкнулась с падением численности популяции, сообщили независимые исследователи, присоединившиеся к экспедиции Гринпис в этот регион.

Последний раз остров Элефант обследовался в первой половине 70-ых годов XX века, и вот тогда на всех колониях насчитывалось 122 550 пар пингвинов. Однако недавний подсчет выявил всего 52 786 пар, что значит снижение практически на 60%.

На острове Элефант размер изменения популяции варьировался от колонии к колонии, а самое большое снижение было зафиксировано в колонии, популярной как Chinstrap Camp, — 77%.

Уменьшение морского льда и потепление океанов в результате изменения климата стали причиной уменьшению количества криля, главного компонента питания пингвинов.

"Изменение климата, возможно, считается главным фактором, и его результаты распространяются по всей пищевой цепи", — сказал CNN Ноа Страйкер, орнитолог и исследователь пингвинов из Университета Стоуни Брук, с борта судна Гринпис "Эсперанса" в Антарктике.

Биолекторий | Изменение климата глазами ученых – Александр Чернокульский

"Пингвины, тюлени и киты — они все зависят от криля, который зависит от льда. Поэтому если изменение климата оказывает влияние на лед, то это оказывает влияние и на все другое."

Изменение климата и нарастание угроз водной безопасности: мифы и реальность. Александр Гельфан

Всего через два-три дня после того, как температура в Антарктике достигла историчного предела — 18.3 градуса Цельсия (64.94 по Фаренгейту), зафиксированный 6 февраля, размещён в последнем исследовании. Предыдущий максимум 17.5 C (63.5 F) был зафиксирован в марте 2015 года.

Ученые зафиксировали температуру на аргентинской исследовательской станции Esperanza, по данным метеорологического агентства страны.

Хизер Дж. Линч, доцент кафедры экологии и эволюции Нью-Йоркского университета Стоуни Брук и один из начальников экспедиции, сказал: "Такое большое уменьшение численности пингвинов говорит про то, что экосистема Южного океана фундаментально поменялась за последние 50 лет, и что результаты этого распространяются вверх по пищевой сети на такие разновидности, как пингвины-шинстрапы"."

Она сказала, что "хотя отдельную роль могут играть несколько факторов, все имеющиеся у нас доказательства указывают на то, что за происходящие изменения серьезно изменение климата"."

Подбородочный пингвин имеет шапку черного оперения, белую морду и непрерывную полосу черных перьев, простирающуюся от одной стороны головы до другой, "подбородочный ремень"."

Северная часть Антарктического полуострова, несколько антарктических и субантарктических островов, а еще необитаемые острова Баллени между Антарктидой и Новой Зеландией являются местами проживания данного вида.

Выводы стали неожиданными, поскольку даже в наше время шипохвосты считались "наименее опасными" по мнению Международного союза природоохраны (IUCN).

"Мы на самом деле не знали, чего ожидать, а потом выявили такое большое снижение численности на острове Элефант", — сказал Страйкер. "Это немного тревожно, поскольку означает, что в экосистеме что-то меняется, и падение численности пингвинов отражает этот сдвиг"."

Однако были и отличные новости: исследователи сообщили об увеличении численности пингвинов-генту в соседних колониях, за границами острова Элефант.

"Это интересно, как история 2-ух пингвинов на Антарктическом полуострове", — сказал Страйкер. Генту — это вид с более северных территорий, и они, наверное, колонизируют данный район и практически повышаюту собственную численность"."

Судно Гринпис "Эсперанса" документирует опасность океанам по всему миру и берет на борт ученых для поездок.

Впервые остров Лоу на Южных Шетландских островах, с северной стороны от Антарктического полуострова, был обследован правильным образом. При помощи ручных и беспилотных аппаратов исследователи из Стоуни Брук и Северо-Восточного университета в Бостоне обследовали тут ряд существенных, но относительно малоизвестных колоний пингвинов-шинстрапов. Результаты, однако, еще не получены.

Гринпис ведет кампанию за создание трех антарктических заповедных зон, которые должны гарантировать защиту многим колониям, находящимся под присмотром. Они будут недоступны для человека.

Луиза Кассон, активист Гринпис по вопросам океанов, сказала в собственном заявлении: "Пингвины являются культовым видом, однако это новое исследование показывает, как чрезвычайная климатическая ситуация уменьшает их численность и оказывает далеко идущее действие на дикую природу в самых отдаленных уголках Земли. Текущий год считается критическим для наших океанов.

"Правительства должны отозваться на научные данные и утвердить [в ООН] этой весной сильный Договор о Мировом океане, который может запросто и легко создать сеть океанических заповедных зон для защиты морской жизни и помочь этим существам приспособиться к нашему быстро меняющемуся климату"."