Ученые предупреждают, что амазонские тропические леса могут исчезнуть через несколько десятилетий, когда они достигнут своего экологического перелома

Амазонские тропические леса могут исчезнуть в течение 49 лет после достижения экологической критичной точки невозврата и преобразиться в травянистую саванну, предупреждают ученые.

Большие экосистемы мира, например Амазонка, могут исчезнуть намного быстрее, чем считали раньше, как только они начнут разрушаться, обнаружила группа изыскателей.

Полученные результаты должны послужить дополнительным тревожным звонком для политиков, чтобы остановить цикл разрушения природного мира, говорят они.

Скорость разрушения поразительно непропорциональна для больших экосистем; в исследовании, опубликованном во вторник в рецензируемом журнале Nature Communications, говорится следующее.

Тропические леса Амазонки продолжают погибать от халатности энергетических гигантов

"Лес, который в 100 раза больше другого леса, действительно рушиться дольше, но на это нужно будет намного меньше времени, чем в 100 раз… Это значит, что наибольшие экосистемы, которые мы имеем в мире, быстрее всего, разрушатся намного быстрее, чем мы думаем, на протяжении многих лет", — сказал Джон Диринг, профессор физической географии, который входил в исследовательскую группу одновременно с учеными из Бангорского университета в Уэльсе и Английской школы восточных и африканских исследований.

Поскольку люди, благодаря быстрой вырубке лесов, чрезмерному вылову рыбы и прочим видам деятельности, приводят эти экосистемы в кризис; как только эти места проживания пропадут, собственно им нужно будет платить".

Диринг рассказал CNN, что ресурсы, которые экосистемы рекомендуют в плане продовольствия или фермерского хозяйства, сильно становятся меньше, когда они приходят в негодность от собственного естественного состояния.

Влияние подобных событий опять и опять имело разрушительные результаты для рыболовных общин, фермеров и остальных людей, зависящих от ресурсов природы. В первой половине 90-ых годов двадцатого века, когда рухнул промысел атлантической северо-западной трески, канадское правительство наложило запрет на рыболовство на общины Ньюфаундленда и Лабрадора, которые на протяжении 500 лет зависели от рыболовства.

Около 30 000 человек были уволены с работы. Хотя правительство пыталось помочь, предоставляя денежную помощь, возможность досрочного выхода на пенсию и программы переподготовки, население провинции за дальнейшие 10 лет уменьшилась на 10%, а уровень безработицы все также выше, чем в остальных регионах страны.

��Дикие животные Африки. Животный мир саванны и тропических лесов��

Совершенно недавно Организация Объединенных Наций предупредила о смертельных столкновениях между фермерами и пастухами, которые становятся очень популярными по мере того, как плодородные земли превращаются в пустыню в Африке к югу от Сахары. Во время последнего сезона дождей в Дарфуре гибридная операция Африканского союза и ООН в Дарфуре предупредила о росте напряженности из-за ресурсов между 2-мя общинами, благодаря которой погибло много людей.

Моделирование переломного момента

Ученые еще не выдумали, как предсказать наступление переломного момента, превышение которого приводит к изменению экосистем, или, тем более, узнать, что он уже достигнут. Большинство переломных факторов рассматривались задним числом, мы оглядывались назад и говорили: "О, наверное, что переломный момент был достигнут х лет тому назад", — сказал Диринг.

Согласно одной из версий, леса Амазонки, которые считается очень важной частью глобального углеродного цикла, прямо сейчас находятся на переломном шаге.

На протяжении определенного времени Томас Лавджой, профессор Университета Джорджа Мейсона в Вирджинии, и Карлос Нобре, научный работник бразильского Университета Сан-Паулу, в собственном исследовании, индивидуальном от исследования Nature Communication, предупреждали, что тропический лес "стоит на грани практичного разрушения" в результате агрессивной вырубки лесов в условиях засухи.

Дождевой лес вырабует около 50% собственных своих осадков, перерабатывая влагу через деревья и другую растительность. "Дождевой лес занимает основное место в региональном и, может быть, даже глобальном круговороте воды, он держит так много воды, у него свой собственный вид микроклимата, он оказывает влияние на системы давления и погодные системы, например, через Северную Атлантику", — сказал Диринг.

Но, когда деревья вырубаются, почва становится сухой, и кол-во воды в системе уменьшается. По мнению Лавджоя и Нобре, точка невозврата, когда тропические леса Амазонки начнут высыхать и трансформироваться в саванну, "уже близка"."

Они заявили, что сильные засухи 2005, 2010 и 2015-16 годов "вполне собой представляют первые проблески этого экологического переломного момента."

Диринг сказал, что когда это случится, освободится большое количество углерода, который сейчас хранится в тропических лесах. Углерод, собранный деревами, возвращается в атмосферу, когда они сгорают во время лесных пожаров или подвергаются гниению после вырубки леса.

"Мы станем свидетелями вымирания большинства видов", — сказал он. "Отдельные из них не будут важны для нашего выживания, однако если это значит, что мы теряем генетические ресурсы, теряем возможность создания новых фармацевтических препаратов, то мы теряем немалую часть того потенциального богатства, которое дают нам эти леса"."

Изменение климата делает устранение более вероятным

Внешняя среда не может справиться с темпами потепления по всему миру. "Когда вы добавляете дополнительные нагрузки, например загрязнение, вырубка лесов, перевыпас скота, перелов рыбы, тот момент, что у вас есть эти нагрузки на заднем плане, просто повышает вероятность того, что системы могут разрушиться очень быстро", — сказал Диринг.

Пагубное воздействие изменения климата на уже уязвимую внешнюю среду видно на примере быстрого распространения бушевых пожаров в Австралии в минувшем году.

На основе сдвигов, случившихся в прошлом, команда Диринга разработала модель для прогнозирования скорости разрушения экосистем. На пяти континентах было проанализировано 42 экосистемы, в которых случились резкие изменения. Уроки мрачны. Рифы кораллов Ямайки были уничтожены всего за 15 лет, превратившись в экосистему с преимуществом водорослей, а сельскохозяйственные земли в регионе Маради в Нигере всего за 20 лет превратились в пустыню.

В прошлом, во время и после ледниковых периодов, происходили естественные изменения в экосистемах, когда в северном полушарии резко менялась растительность. "Во время ледниковых периодов полосы растительности перемещались вниз и вверх по мере того, как внешняя среда становилась теплее или холоднее", — сказал Диринг.

Однако эти изменения в прошлом занимали не тысячи и десятки тысяч лет. "То, о чем мы говорим сейчас, — это десятилетия", — добавил Диринг.

Но в случае более резких природных изменений, к примеру, внезапной засухи или крупного извержения вулкана, внешняя среда, в основном, отскакивает назад, довольно быстро восстанавливаясь в прежнее состояние.

Диринг подчеркнул, что изменения, вызванные работой человека, представляются более регулярными. "Мы видим, что экосистемы не восстанавливаются, а остаются в стабильном, но деградированном состоянии"."

Пять продуктов, которые могут исчезнуть из-за глобального потепления